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创始人说|吉姆·柯林斯:你是否有一个私人董事会?

  • 来源:融e邦 
  • 发布时间:2018-04-19
导读:

文│吉姆·柯林斯 著名管理大师,曾执教于斯坦福大学商学院,著有《基业长青》、《从优秀到卓越》、《再造卓越》和《选择卓越》

文│吉姆·柯林斯 著名管理大师,曾执教于斯坦福大学商学院,著有《基业长青》、《从优秀到卓越》、《再造卓越》和《选择卓越》

  你是否有一个私人董事会?我指的不是那种传统的公司董事会,也不是指非正式的商业顾问董事会。我说的私人董事会是由你非常尊重的7-9个人组成,而且你不想让这几个人失望。他们是像部落长老一样的一群人,在你遇到道德困境、生活变故和艰难抉择时,你会希望他们给你指明方向,他们是你所追求的核心价值观和准则的现实榜样。

  我在斯坦福商学院的时候向我的学生提出了私人董事会的想法,这么多年以来我看到了它所起到的巨大作用,尤其是对那些积极创业的人们。建立一家公司的压力常常将人完全淹没,让你的深层目标、价值观和生活中更重要的事变得更加模糊。正如一家成功创业公司的创立者向我倾诉的那样,“你常常一不小心过于忙公司的创立,而忽略了生活中真正重要的事以及你把公司放在第一位的原因。”“当我的私人董事会帮助我看到我的个人理想和公司愿景背道而驰时,我把公司卖了,并去做些自己喜欢做的事。”

  好好利用的话,私人董事会可以帮助你找到面对生活挑战的创造性的替代选择,在你处理危机和道德困境时,它还是你寻求建议的一个极好的地方。我以前有一个学生,他有一个私人董事会成员是一名海军上将,通过向他学习,他了解到你没有义务为任何人说谎,就算那个人是美国总统也不行。在那个上将早期生涯中,当他发现白宫在向他的下属施加压力,要求他们为了国家利益承认一个捏造的故事时,他保持了冷静,没有承认这个故事。“他们从来不以总统的名义向我施加压力”,他向我以前的学生解释道,“因为他们知道我只会回答他们一边凉快去。”我以前的学生说,“在工作时,我为了公司有时需要说些小谎,那种正直确实帮助我顶住了这些压力而不去说谎。”

  私人董事会不但是一个保持你核心价值观的机制,它也是一种激励自我更新的方式。每当我全力应付一次重要的职业调整时,我就和一位重要的董事会成员见面。“你怎么知道什么时候做出重大转变是对的呢?”我问道。“一旦你感到有必要问问题了。”他说。因此我改变了。事实上,一位好的董事会成员一般是不赞成维持现状的!

  我的另一位以前的学生,称他为汉斯吧,他曾经让他们私人董事会强迫他去创业。由于负担着巨额的学校债务,汉斯在毕业后非常希望能立刻赚一大笔钱。而他的私人董事会成员建议他说,他在职业生涯轨迹——存钱买房、买车等等——待得越久,他创业成功的机率就越低。因此,一毕业汉斯和他的私人董事会的每一位成员达成了一个约定,他在三年内会辞职自己创业。他还叫他的董事会成员要求他严格遵守承诺。董事会做到了,现在汉斯已经有了自己的公司,而他大部分同学(那些也怀有创业抱负的同学)仍然从事着赚钱的但是不满意的工作,为他人打工。

  一个好的私人董事会应该包括拥有各种背景和观点的人。我自己私人董事会的成员来自各行各业——一个创意专家、一位公司的创立人、一名企业家精神领域的教授、前越南战俘,还有一个公务员。在选择私人董事会成员时,并不应该仅以他们能否帮助你在商界成功为标准来进行选择。每一名董事会成员都应该能通过这样一条试纸检验:“如果我在一个完全不同的职业或企业——事实上,如果我根本不在企业里,我还应该把这个人纳入我的董事会吗?”

  来自职业外或行业外的私人董事会成员可以帮助你克服世俗认知的限制,忠于你的目标。在我《基业长青》这本书成为国际畅销书后,世人都认为我应该利用这本书的成功立刻再写一本,并开一家咨询公司。我的董事会成员清楚地认识到这些活动与我致力于研究和教学的目标是不一致的:匆忙写的书所提供的附加贡献是很少的,而建立一家咨询公司会让我将注意力从新的具有创造性的工作转移。我的私人董事会帮助我顶住了出版社的压力和咨询收入的诱惑,忠于我自己最大化教学贡献的目标,而不是收入最大化。

  尽管一些私人董事会成员之间关系可能非常密切,但是也没有必要所有的成员都必须是熟识的。你要知道,潜在的董事会成员有自信能满足你所要求的思想性、远见以及经验,而这就足够了。不仅要和你的董事会成员关系亲密,更重要的是你要尊重他们。找寻那些不带偏见的、富有同情心的,而且能坚持自己观点的董事会成员。最好的董事会成员会像苏格拉底那样传播智慧——通过提出问题,进行类比,并客观地进行观察。

  反常的是,那些出色的人——适合成为私人董事会成员的人——常常会慷慨地奉献他们的时间。他们的生活似乎签订过过帮助别人发展的契约,可能就像其他人曾经为他们所做的那样。但是他们的这种慷慨,要求你慎重选择什么时候、如何拜访他们。对于那种日常生活的不重要的决定,你不需要和你的董事会成员联系。但是你可以在身边放一张董事会成员的清单(贴在墙上,放在钱包里,放在公文包里都可以),进行虚拟的董事会会议,想象每一位董事会成员在给定情境下可能会说些什么。

  那么你向你的的私人董事会支付的是什么?最好的支付就是模仿他们花时间对其他人进行指导,尤其是需要导师的更年轻的那些人。另外,大部分私人董事会成员都希望能被告诉你的进步。事实上,每年都写一封信给你的董事会是一个好的习惯。

  事实上,私人董事会所作出的最大贡献可能就是帮助你实现自我认识,最后,达到自我实现。董事会就像马斯洛(Abraham Maslow)描述人类需求层次时所说的镜子:“最基本的问题是,你的理想是什么?如果你看向镜子,你想成为什么样子的人?”组建和利用私人董事会的过程是回答这个问题的有意识的、深思熟虑的步骤,最重要的是,董事会是为了这个问题而存在的,就像马斯洛正确地指出的那样,自我实现绝不会“意外地发生”。

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